¿Deseas obtener consejos de expertos para el armado de computadoras o los mods de carcasas con L3P?

Hablamos de L3p, el armador de computadoras, acerca de diseños de carcasas personalizadas para computadoras y lo que necesitas saber para comenzar a hacer las tuyas.1

La personalización es la base de la experiencia del armado de computadoras. La capacidad de elegir el hardware y crear un sistema único es una de las razones por las que las personas quieren armar una computadora en primer lugar.

Pero algunos armadores llevan la personalización a un nivel superior. Van más allá de la simple compra de piezas, ya que incluso pueden crear sus propios mods de carcasas para computadoras con el fin de proporcionar más flexibilidad en el aspecto de una computadora terminada.

El armador de computadoras y fabricante de carcasas personalizadas, Peter “L3p” Brands, es uno de esos armadores ambiciosos. Él fabrica sus propias carcasas y ha utilizado esa pericia y experiencia para recopilar algunos armados realmente únicos.

Hablamos con él para obtener información sobre su proceso de armado y descubrir la mejor forma de empezar con este pasatiempo.

Inicios

Brands ha armado carcasas para computadoras desde cero durante 10 años y ha modificado el hardware existente durante más de 20 años. “Realicé mi primera modificación en 1998, cuando estaba intentando mejorar el flujo de aire del equipo para gaming”, indica Brands. “Comencé a trabajar con enfriamiento por líquido y mods más complejos en el 2009, y he estado haciéndolo desde entonces”.

Brands creó docenas de armados en ese momento, pero sigue volviendo a L3p D3sk. “Fue mi primer gran proyecto”, señala Brands. “Una computadora de escritorio armada desde cero con enfriamiento totalmente por líquido y fabricada con aluminio y vidrio de seguridad”. La construyó utilizando el hardware de su computadora principal, pero solo tenía tiempo para trabajar en el armado durante los fines de semana. “Eso significaba que debía estar funcionando cuando finalizara el fin de semana o no tendría una computadora operativa toda la semana”, indica Brands.

Dedicó cientos de horas al proyecto durante el transcurso de un año. “Ahora, diez años más tarde, L3p D3sk sigue siendo la principal estación de trabajo y gaming en la sala de estar de mi casa”, señala Brands. “Cada ciertos años actualizo el hardware y el circuito de enfriamiento por líquido, el que tiene un radiador debajo de mi casa en el entrepiso”.

Mods de carcasas para computadoras frente al armado de carcasas para computadoras

A modo de aclaración, existen dos opciones: el uso de mods de carcasas consiste en emplear carcasas existentes y modificarlas, a veces, en forma drástica, y la segunda opción se trata de fabricar carcasas totalmente nuevas. Brands prefiere la segunda opción.

Señala que “crear un armado desde cero te da más libertad en comparación con modificar una carcasa estándar de acero de 0,8 mm”. “Yo prefiero crear algo nuevo en lugar de modificar una carcasa existente e intentar darle un aspecto fabricado posteriormente”.

Crear tu propia carcasa permite personalizar más sustancialmente. Con las herramientas adecuadas, un armador hábil puede diseñar y crear una carcasa según sus especificaciones exactas. Estas carcasas personalizadas podrían permitir planificar en torno al hardware que ya tienes, en lugar del diseño de la carcasa, que dicta lo que encaja dentro y dónde se puede instalar.

El armado de carcasas personalizadas ofrece ventajas respecto a trabajar con una carcasa de un vendedor minorista, pero también requiere más herramientas especializadas y un espacio de trabajo apropiado, los que son dos factores críticos que debes considerar si estás pensando en experimentar con este pasatiempo.

Espacio de trabajo y herramientas

Enfrentarás un obstáculo inicial cuando crees tu propia carcasa que será mayor que cuando trabajes con algo fabricado, pero tener el equipo adecuado puede simplificar el proceso.

“Utilizo una lijadora, una sierra, un triturador, un abrillantador y varios taladros”, indica Brands. “También es importante disponer de buenas herramientas de medición y de una protección adecuada. Para los creadores de mods principiantes, recomiendo utilizar un Dremel. Es una pequeña herramienta multiuso que puedes emplear para triturar, cortar, lijar, perforar o pulir”.

Puede ser peligroso trabajar con las herramientas y los materiales mencionados, por lo que es fundamental adoptar medidas de precaución. “Usa siempre protección ocular y auditiva. Además, cuando estés lijando o pintando, utiliza una mascarilla. La seguridad es lo más importante”.

Iniciación sencilla

A pesar de que este armado de computadoras de alto nivel suena intrigante, puede ser difícil saber por dónde empezar. ¿Cómo pasar de ser alguien que ha realizado algunos armados a alguien que crea complejos sistemas de enfriamiento por líquido dentro de carcasas personalizadas?

De acuerdo con Brands, el truco es realizar modificaciones sencillas al principio. “Comienza con efectuar algunas pequeñas modificaciones en una carcasa existente. Una vez que desarrolles un interés en esto, puedes empezar a recopilar ideas y diseñar algo digitalmente o en papel”.

Esta estrategia te permite comenzar en un entorno conocido para ver si disfrutas de realizar este trabajo. También significa que puedes agregar más elementos a tu colección de herramientas y área de trabajo de forma gradual y, potencialmente, incorporar proyectos más grandes y ambiciosos más adelante. Todo el mundo tiene que empezar de alguna forma y los proyectos más pequeños presentan menos obstáculos iniciales.

Otra excelente manera de comenzar a desarrollar tus habilidades de armado personalizado es utilizando los circuitos de enfriamiento por líquido.

Enfriamiento y cableado

Es importante proporcionar un enfriamiento adecuado cuando se arma cualquier computadora y estos proyectos complejos no son la excepción. Sin embargo, eso no implica necesariamente que deba ser enfriamiento por líquido.

“Con los años he visto numerosos mods con un asombroso enfriamiento por aire o incluso mods con enfriamiento pasivo”, indica Brands. “De forma personal, simplemente me gusta emplear los ciclos de enfriamiento por líquido”.

Aunque el enfriamiento por líquido es una buena forma de mantener bajas temperaturas mientras agregas encanto visual a un armado, no es obligatorio en un armado de gama alta. Esa es una buena noticia para algunos, ya que el enfriamiento por líquido puede ser intimidante para los principiantes. Afortunadamente, hay muchos excelentes recursos para los armadores que quieran entrar en este mundo, incluso si son inexpertos.

“Hay una gran cantidad de sitios web de fabricantes, junto con grupos de creadores de contenido y de redes sociales que pueden ayudar a las personas a aprender los conceptos básicos”, señala Brands. “Recomiendo empezar con los conceptos fundamentales, como la correcta colocación de las bombas y los radiadores, y el diferente dimensionamiento de los tubos y accesorios. La mayoría de los principiantes comienza con tubos flexibles, pero después de aproximadamente un año, los verás trabajando a menudo con tubos duros más complejos”.

Ya sea enfriamiento por líquido o aire, contar con las vías de flujo de aire adecuadas para los ventiladores o radiadores es todavía un motivo de preocupación. “Para los armados con enfriamiento por aire, utilizo un enfriador de CPU y un mínimo de tres ventiladores de entrada y tres de salida, aunque el 90 % de mis armados cuenta con enfriamiento por líquido. En dichos armados, normalmente uso una superficie de radiador de 120 mm por CPU/GPU como referencia. Por ejemplo, utilizaría un radiador de 120 mm y otro de 240 mm en un sistema con una CPU y dos GPU”.

Otro factor que se debe considerar durante el diseño del sistema de enfriamiento es la organización del cableado. La correcta distribución del cableado no solo ayuda a crear un mejor aspecto, sino que también puede facilitar el flujo de aire, especialmente en los armados de formato pequeño.

Según Brands, respecto a la organización adecuada del cableado, lo principal es dedicarle tiempo: “Lo único que necesitas es tener paciencia. Simplemente comienza en el punto más complicado y trabaja desde allí. Así, el proceso solo se volverá más fácil”.

Perfeccionamiento del aspecto del armado

Una de las ventajas de armar tu propia computadora es que puedes controlar el aspecto que tendrá cuando esté terminada. Este proceso comienza con la elección del hardware correcto.

Sin embargo, cuando se trata de armados complejos, diseñar el aspecto podría tardar un poco más. “Decido el hardware que se ajuste a mi idea meses antes de comenzar efectivamente y defino los detalles en mi mente poco a poco. Todo debe coincidir con el tema en cuestión de estilo y color”.

Evidentemente, el hardware correcto puede contribuir a crear un tema visual atractivo, pero también puede hacerlo la iluminación. Una iluminación adecuada es una forma relativamente sencilla de cambiar el aspecto de un equipo y requiere menos esfuerzo en comparación con la modificación o el reemplazo de hardware.

Aunque la iluminación RGB no es para todos, no hay duda de que puede ser útil desde la perspectiva del diseño. “He trabajado con la iluminación RGB durante la última década, desde cuando todavía debías soldar el equipo tú mismo”, explica Brands. “A menudo hay negatividad respecto a la iluminación RGB, pero en mi experiencia, facilita cambiar el aspecto de tu armado o incluso la distribución completa del escritorio. Especialmente cuando utilizas mucho color blanco, ya que ajustar la iluminación puede cambiar el color de tu armado en su totalidad”.

Y, por último, en el final del proceso se agregan los toques finales. Estos pueden consistir en cualquier cosa, desde pintar la carcasa hasta modificar las cubiertas de la GPU, pero para algunos, lijar la superficie es suficiente. “No me gusta pintar”, indica Brands. “Me gusta el aspecto del material real, como el aluminio cepillado, el acero inoxidable pulido, o bien el vidrio o acrílico lijado. Para obtener aquellos aspectos, en realidad solo necesitas aplicar un papel de lija en las diferentes arenillas, un compuesto para pulido y un pedazo de tela”.

Por lo general, el diseño global y la ejecución de un armado es lo que llama más la atención, pero, con frecuencia, los detalles convierten a un armado personalizado en uno excepcional.

Entonces, ¿qué detalles causan el mayor impacto?

“La iluminación y la elección de los colores de los materiales”, indica Brands. “Por eso me gusta tanto la iluminación RGB. Además de eso, se puede lograr una organización del cableado ordenada con paciencia y algunos sujetadores de plástico. Combina esos dos factores, y tendrás un equipo de aspecto atractivo”.

Recomendaciones finales de armado

Incluso una simple modificación de carcasa puede requerir tiempo y planificación, por lo que comúnmente podría ser intimidante para los principiantes armar un chasis fabricado de forma personalizada con circuitos complejos de enfriamiento por líquido.

Brands les recomienda a los principiantes comenzar de a poco. “No pienses en realizar proyectos demasiado grandes, complicados o costosos. A menudo, observo proyectos que quedan a medias debido a estos factores. Con los años, he visto miles de mods. La mayor parte del tiempo, lo que falla es pensar en un proyecto de tan gran envergadura que ni siquiera se puede iniciar”.

Así que, no temas en comenzar tu recorrido con unas modificaciones leves (y seguras) para aumentar el flujo de aire de armado para gaming.

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