Cómo elegir una PC de formato pequeño

Jugar en una PC de formato pequeño (SFF) no significa necesariamente comprometer tus necesidades o sacrificar el desempeño por la portabilidad. Aprende más sobre cómo elegir la PC de formato pequeño adecuado a tus gustos.1 2

Una PC de formato pequeño (SFF) para gaming o una minicomputadora para gaming es exactamente eso, una computadora diseñada para ocupar menos espacio. A medida que los creadores y fabricantes siguen sobrepasando los límites de lo que es posible con este formato, las computadoras más pequeñas siguen ganando popularidad y volviéndose cada vez más asequibles.

El tamaño de estas minicomputadoras para gaming representa varias ventajas, como mayor portabilidad para que las lleves a tu próxima fiesta LAN y mayor flexibilidad a la hora de colocarlas en espacios que podrían ser demasiado reducidos para la torre de una desktop tradicional. Sin embargo, durante mucho tiempo, utilizar una computadora de SFF conllevaba sacrificar el desempeño o las funcionalidades de gaming para ocupar menos espacio, algo que cambiado durante los últimos años. En la actualidad, puedes acceder a una experiencia de gaming completa desde una estructura más pequeña.

Lo que califica como "formato pequeño"

¿Cuáles son las características que determinan que una computadora es de formato pequeño?

No hay una definición universalmente establecida, pero hay algunas pautas poco precisas ligadas a las medidas del gabinete. Cuando se discute la disposición interna y el tamaño de los gabinetes de PC, el volumen es, con frecuencia, una característica importante y suele medirse en litros. Una torre de una desktop de ATX estándar suele ser de unos 40 a 45 litros. En comparación, una medición común para un equipo de SFF es, aproximadamente, la mitad de eso: 25 litros o menos.

Independientemente de cómo definas el SFF, existe mucha información disponible para armar un equipo en este singular formato. A continuación, te mostramos los aspectos en los que debes enfocarte a la hora de planificar el armado de tu equipo.

Cómo elegir una computadora preconfigurada de formato pequeño

Quizás estás pensando en adquirir una computadora de formato pequeño para gaming, pero no quieres elegir cada pieza por ti mismo. Afortunadamente, hay muchas opciones cuando se trata de PCs SFF preconfiguradas, con una variedad de formas, tamaños y especialidades entre las cuales elegir.

  • Busca la línea Intel® NUC. Debido a la configuración de la placa base, estas diminutas PCs son incluso más pequeñas que el sistema Mini-ITX más pequeño y vienen en una variedad de modelos. Si deseas configurar tu propia NUC, puedes comprar kits para instalar el almacenamiento y la memoria que desees, con el fin de aprovechar la flexibilidad que brinda su formato ultraportátil.
  • No subestimes las SFFs preconfiguradas. Si buscas una experiencia de gaming de desktop potente en un cuerpo más pequeño, hay una amplia selección de PCs SFF preconfiguradas que se construyen con hardware de gaming de primera línea, como los procesadores Intel® Core™ de 10ᵐᵃ Generación y las GPUs NVIDIA GeForce RTX.
  • Considera la posibilidad de comprar por marca. Algunas de las marcas más importantes de la industria de las computadoras para gaming ofrecen computadoras de SFF preconfiguradas, por lo que si deseas adquirir una computadora para gaming pequeña que esté lista para usar, solo debes buscar las ofertas de tu marca preferida y elegir una.

Cómo armar tu propia PC SFF

Si deseas armar tu propia computadora de SFF para gaming, hoy en día existen más opciones que nunca. Actualmente, muchos sistemas de menos de 25 litros pueden utilizar los mismos componentes que se encuentran en las torres estándar de tamaño medio, que tienen más del doble de su volumen.

Sin embargo, armar una computadora de SFF presenta una serie de desafíos diferente de los afrontados a la hora de trabajar en un gabinete ATX estándar de tamaño medio. Los fundamentos de la construcción de un PC para juegos son más o menos los mismos entre una computadora de juegos de tamaño completo y un PC SFF, pero habrá menos espacio para trabajar, lo que puede hacer que los pasos como la selección de componentes, la instalación, la refrigeración y la gestión de los cables sean más complejos.

Para intentar simplificar el proceso, vamos a abordar cada componente individualmente y algunos de los factores que querrás considerar al montar tu propio mini PC de juegos.

Componentes y hardware de PC SFF

Puede que el gabinete sea el mejor lugar para empezar, ya que determinará la cantidad de espacio disponible.

  • Presta mucha atención al enfriador de la CPU y a la GPU. Si ya seleccionaste los componentes o cuentas con ellos, verifica que quepan correctamente en el gabinete de tu elección. Si todavía no adquieres el hardware, elige un gabinete que sea compatible con el largo, el ancho y el alto de cada una de las piezas del hardware. El enfriador de la CPU y la GPU merecen la mayor atención.
  • No descuides la estética del gabinete. Más allá del desempeño y la cantidad de litros, ¿cómo quieres que luzca tu equipo? Existen equipos que se colocan en posición vertical, como torres tradicionales de menor tamaño, o gabinetes que se pueden colocar en posición horizontal o vertical. Hay gabinetes con forma de caja de zapatos, así como diseños poco convencionales, como el Cryrog Taku*. ¿Te interesaría una ventana por la que pudieras ver tus componentes en acción? ¿Qué tal un asa para hacer que tu pequeña PC sea convenientemente portátil?
  • Aprovecha los recursos en línea. Cuando se trata de autorizaciones de gabinetes específicos y preguntas de compatibilidad, es probable que encuentres foros, tableros de mensajes, y comunidades SFF en línea como excelentes lugares para buscar respuestas. Es probable que otra persona ya haya preguntado lo que quieres saber.

Placa base

Una vez que hayas seleccionado tu gabinete, tendrás una mejor idea de cómo elegir una placa base ya que tu gama de opciones se verá fuertemente afectada por el tamaño del gabinete.

  • Anticipa el uso de una placa base más pequeña. Aunque hay gabinetes SFF que son compatibles con placas base de tamaño completo, es probable que termines con una placa base más pequeña, lo más probable es que sea un Mini-ITX o un microATX ligeramente más grande si buscas más flexibilidad.
  • Elige la configuración de placa base adecuada para ti. Las placas base vienen en una variedad de configuraciones. A pesar de contar con una superficie de menor tamaño, muchas ofrecen un conjunto completo de características y pueden brindar todo lo que necesitas de un equipo para gaming de última tecnología.
  • No temas ser creativo. Muchas de las limitaciones que encuentres, por ejemplo, tener acceso a solo una ranura PCIe, se pueden superar mediante configuraciones de hardware creativas, como buscar alternativas M.2 para los dispositivos que necesitan una ranura PCIe de tamaño completo o utilizar tarjetas elevadoras para tu GPU con el fin de colocarla en diferentes posiciones.

Como ya dijimos, la configuración exacta de tu equipo dependerá enormemente del gabinete que hayas elegido, aunque puede ser útil conocer las placas base que otras personas usaron en conjunto con dicho gabinete.

GPU

Las GPU vienen en varios tamaños para ser compatibles con distintos equipos de SFF. Existen muchos formatos de GPU para elegir, como las configuraciones de una sola ranura, con bajo perfil o de la mitad del largo normal, aunque últimamente también han aparecido muchos gabinetes compatibles con componentes de tamaño completo. Esto amplía tus opciones en los gabinetes SFF, ya que no tienes que planear alrededor de una GPU de tamaño no convencional.

  • Sé cuidadoso al evaluar medidas. Cuando investigues las medidas indicadas por el fabricante de la GPU, o el tamaño de GPU compatible con tu gabinete, debes tener en cuenta que es posible que en las medidas no se haya incluido los conectores de fuente de alimentación PCIe o el soporte para la tarjeta. Estos dos factores pueden sumar una cantidad considerable al alto (o ancho, según la orientación de tu GPU), lo que debes tener en consideración a la hora de planificar la disposición de los componentes. Se trata de un problema difícil de resolver, ya que, como hemos mencionado, dependerá de la configuración de tu equipo en particular.
  • Busca soluciones para la gestión del espacio. Te recomendamos que dejes un poco de espacio adicional alrededor de la GPU cuando estés decidiendo la ubicación de los demás componentes y que consultes con otras personas que hayan utilizado el mismo gabinete. También hay opciones como soluciones de reubicación de cables de energía PCIe o de cables de elevación que podría valer la pena explorar.
  • Es posible que tu gabinete SFF no sea compatible con todas las GPU. Aunque muchos gabinetes de SFF son compatibles con las GPU de tamaño completo, esto no quiere decir que admitan todos los tamaños. Es posible que las grandes GPU multiranura no sean compatibles con tu gabinete, por lo que deberás evaluar cuidadosamente la altura y el ancho de tu GPU y planificar según corresponda.
  • Las soluciones de refrigeración pueden ayudar a ahorrar espacio. Si deseas más flexibilidad en relación con el formato de la GPU, también hay soluciones de refrigeración líquida o por aire que pueden brindar cierta flexibilidad en cuanto al tamaño, así como un funcionamiento potencialmente más silencioso y con un menor calentamiento.

CPU

La CPU es una de las pocas piezas de hardware que no se ve muy afectada por la elección de una minicomputadora para gaming. Siempre y cuando sea compatible con la placa base seleccionada, no deberías tener problemas. Si necesitas más orientación, consulta nuestra guía sobre cómo elegir una CPU para gaming.

Enfriador de la CPU

Aunque la CPU no se ve afectada por el formato pequeño, sí podría afectar al enfriador de esta. Tanto si planeas usar refrigeración líquida o por aire, hay muchas opciones de refrigeración de bajo perfil para elegir.

Los ventiladores refrigerantes de bajo perfil, a menudo, son la opción más simple para los equipos de SFF. Aunque es posible implementar una solución de refrigeración líquida, nuevamente, es probable que venga con más desafíos que un equipo de tamaño estándar.

Los refrigerantes líquidos "todo en uno" (AIO) requieren un radiador para funcionar correctamente, y en función de tu gabinete, esto podría causar problemas de limpieza.

Los circuitos de refrigeración personalizados añaden aún más complejidad, ya que trabajar con bombas y tuberías en un espacio tan pequeño puede ser un serio desafío logístico.

Otro punto a considerar es que el enfriador de CPU que hayas elegido también podría afectar las opciones de memoria RAM. Un refrigerante de bajo perfil podría necesitar una memoria RAM de bajo perfil, lo que dependerá de tu configuración, por lo que debes tomar en consideración el espacio existente entre el refrigerante de la CPU, la placa base, la memoria RAM y el chasis.

RAM

Cuando elijas la RAM para tu PC SFF, tendrás que tener en cuenta la placa madre y el tamaño de la caja. Los módulos de tamaño estándar deberían funcionar en la mayoría de las placas base, incluyendo Mini-ITX, aunque hay algunas limitaciones a considerar.

  • Muchas placas Mini-ITX sólo tienen dos ranuras de RAM. Podrás equipar tu computadora con 15 o 32 GB de memoria RAM a través de módulos DIMM de memorias únicas de mayor capacidad, pero debes decidirlo durante la etapa de planificación en función de la cantidad de memoria que el sistema necesitará durante su vida útil.
  • La memoria de un solo canal puede limitar el desempeño de tu sistema. A diferencia de las placas base de tamaño completo, donde tener ranuras de RAM vacías es a veces apropiado si planeas actualizar más tarde, usar solo un dispositivo de RAM, independientemente de la capacidad, puede limitar tu sistema al no permitir el acceso al ancho de banda que ofrece la memoria de doble canal. Comprueba la capacidad máxima de la memoria de un solo canal de tu plataforma y si tu placa base es compatible con doble canal.
  • Busca la memoria RAM en formato SO-DIMM. Si estás buscando un formato muy pequeño, como el de la Intel® NUC, puede que necesites memoria RAM de módulo SO-DIMM (Small-Outline Dual-Inline Memory Module), que a menudo se encuentra en las computadoras portátiles. 

Almacenamiento

Normalmente, con la mayoría de las placas base tienes bastante flexibilidad para elegir entre un SSD o HDD para el almacenamiento, aunque puedes estar limitado por los parámetros físicos de tu gabinete. Es posible que la placa base cuente con puertos SATA, pero dependerá de tu configuración si existe el espacio necesario para un dispositivo de almacenamiento SATA de 2,5 o 3,5 pulgadas.

El formato de almacenamiento M.2 resuelve muchos de estos potenciales problemas. Estos dispositivos de almacenamiento se conectan directamente en la placa base, por lo que no se necesitan cables, y su tamaño más pequeño calza a la perfección con los objetivos de las computadoras de SFF. Muchas placas base Mini-ITX también son compatibles con varios dispositivos M.2, aunque debes tener en consideración la ubicación de dichos dispositivos. Los espacios pequeños, como el que existe entre el gabinete y la parte inferior de la placa base, pueden provocar que el dispositivo M.2 se sobrecaliente si no se cuenta con suficiente enfriamiento, lo que puede causar problemas de desempeño.

Fuente de alimentación

También tendrás que seleccionar una unidad de alimentación (PSU).

  • Determina si el gabinete admite o no una PSU de tamaño completo. Muchos son compatibles con fuentes de alimentación de tamaño completo, pero en caso contrario, puede que tengas que elegir el formato SFX. Estas fuentes de alimentación están diseñadas para ser más compactas y brindar mayor flexibilidad a la hora de instalarlas.
  • Considere una fuente de alimentación modular. Una fuente de alimentación modular te permite elegir los cables que incluirás dentro del equipo seleccionando solo aquellos que utilizarás. Esta flexibilidad permite armar un equipo más limpio, lo que puede marcar una diferencia considerable cuando se trabaja en un espacio pequeño, además de mejorar el flujo de aire.
  • Prueba con cables de longitudes personalizadas. Making sure everything is properly cooled is the second. Si encuentras que la gestión de los cables es un problema en tu gabinete, puedes encontrar cables PSU diseñados con longitudes personalizadas, lo que te permite una mayor flexibilidad.

Consulta esta guía de fuentes de alimentación para obtener más información sobre cómo seleccionar la PSU adecuada.

Enfriamiento general

Seleccionar el hardware que cabe en tu gabinete es el primer paso para montar una computadora de formato pequeño para gaming El segundo es comprobar que todo esté adecuadamente refrigerado. Los aspectos térmicos y de refrigeración son la parte más difícil del armado de computadoras pequeñas. Cuando todos los componentes potentes funcionan al mismo tiempo en estrecha proximidad, producen calor, y es fundamental eliminarlo.

  • Mientras más pequeño sea el equipo, más difícil será manejar los aspectos térmicos. Esto es especialmente cierto si estás haciendo overclocking(2) en tu hardware o presionando temperaturas más altas durante períodos de tiempo sostenidos. Probar tu equipo con cargas de trabajo exigentes y monitorear de cerca la temperatura y el desempeño de los componentes es una gran manera de asegurar que estás dentro de los límites operativos de tu hardware y también es una buena forma de identificar los problemas a medida que surjan.
  • Asegúrate de que tus cables se gestionen correctamente. Con computadora de formato pequeño para gaming, es fundamental asegurarse de que los cables no inhiban la capacidad de cualquier refrigeración activa (como evitar que un ventilador gire), o bloqueen cualquier ruta de flujo de aire.
  • Evalúa cuidadosamente la ubicación del ventilador. Utilizar correctamente todas las ubicaciones de montaje del ventilador en tu gabinete puede contribuir en gran medida a garantizar un flujo de aire adecuado. Te recomendamos que realices la configuración del ventilador poniendo atención tanto al ingreso como a la salida del flujo de aire y que te enfoques en crear vías que saquen del interior del sistema el aire caliente generado por el hardware.
  • Busca asistencia online. Si necesitas ayuda para determinar la configuración del ventilador y los cables, empieza por consultar el manual o el sitio web del gabinete. Las comunidades de SFF en línea también son un excelente recurso. Leer sobre los sistemas armados utilizando el mismo gabinete que elegiste puede ser una excelente manera de inspirarse, y resolver tus dudas o enterarte de algunos problemas que podrías enfrentar durante el armado.

Piensa en pequeño

Armar una computadora de formato pequeño para gaming no significa que tengas que comprometer la potencia o las características.

Aunque el formato más pequeño plantea algunos desafíos logísticos y térmicos particulares, gracias a la variedad de hardware de SFF disponible puedes personalizar el equipo como quieras en el tamaño pequeño que buscas.

Si eres un entusiasta de la PC con unas cuantas construcciones en tu haber, ¡quizás el reto de la construcción de una minicomputadora para gaming sea el siguiente paso en tu carrera de construcción de PC!

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Información sobre productos y desempeño

1Las características y beneficios de las tecnologías Intel® dependen de la configuración del sistema y pueden requerir la activación de hardware, software o servicios habilitados. El desempeño varía según la configuración del sistema. Ningún producto o componente puede proporcionar una seguridad absoluta. Consulta con el fabricante de tu sistema o con el distribuidor para saber más.
2 La alteración de la frecuencia o el voltaje del reloj puede dañar o reducir la vida útil del procesador y otros componentes del sistema, y puede reducir la estabilidad y el desempeño del sistema. Es posible que no apliquen garantías de producto si el uso del procesador supera sus especificaciones. Consulta con los fabricantes del sistema y los componentes para obtener más detalles.