¿Qué es un punto de conexión?

Aprende sobre los puntos de conexión, incluyendo cómo utilizarlos de manera segura para obtener acceso a Internet con tus dispositivos móviles a través del Wi-Fi.1

Puntos de conexión (hotspots): ¿Qué son? ¿Dónde están? ¿Cómo puedes conectarte a ellos sin dejar de proteger tu seguridad y privacidad?

Si alguna vez intentaste responder un mensaje de correo electrónico o navegar por Internet con tu dispositivo móvil en un lugar público, inclusive en tu oficina o en tu casa, es probable que hayas estado conectado a un punto de conexión Wi-Fi. Esta conexión no solo es muy conveniente, sino que además no has tenido que utilizar los datos de tu teléfono inteligente. No resulta sorprendente que los puntos de conexión se estén convirtiendo en una parte esencial de la infraestructura pública y de nuestra experiencia de Internet.

Millones de personas todos los días se conectan a puntos de conexión públicos para satisfacer sus necesidades de datos. Según algunas estimaciones existen casi 200 millones de puntos de conexión en el mundo, y habrá uno por cada 20 personas en el planeta para el año 2018. Gracias a nuestro moderno estilo de vida digital siempre conectado, la gente espera estar conectada constantemente, y los puntos de acceso Wi-Fi públicos se están ampliando en una red global de puntos de conexión para satisfacer esa necesidad.

Terminología

Antes de que nos adentremos en cómo conectarse a un punto de conexión y las cuestiones de seguridad relacionadas, definamos a qué nos estamos refiriendo. Aunque algunas personas utilizan el término “punto de conexión” y “punto de conexión móvil” indistintamente, tienen significados diferentes.

  • Punto de conexión: Un punto de conexión es un lugar físico donde la gente puede acceder a Internet, habitualmente por medio de Wi-Fi, vía una red de área local inalámbrica (WLAN) con un enrutador conectado a un proveedor de servicio de Internet. La mayoría de la gente se refiere a estos lugares como “puntos de conexión Wi-Fi” o “conexiones Wi-Fi”. Dicho simplemente, los puntos de conexión son lugares físicos donde los usuarios pueden conectar por vía inalámbrica sus dispositivos móviles, como teléfonos inteligentes y tablets, a Internet.

    Un punto de conexión puede estar en un lugar privado o público, como una cafetería, un hotel, un aeropuerto o incluso un avión. Aunque muchos puntos de conexión públicos ofrecen acceso inalámbrico gratuito a través de una red abierta, otros requieren un pago. Más adelante en el artículo aprenderás cómo conectar un dispositivo móvil a un punto de conexión Wi-Fi.

 

  • Punto de conexión móvil: Un punto de conexión móvil (a veces llamado punto de conexión portátil) es un punto de conexión que es justamente eso: móvil. Mientras que un punto de conexión Wi-Fi “regular” está ligado a un lugar físico, puedes crear un punto de conexión móvil utilizando la conexión de datos de tu teléfono inteligente para conectar tu equipo portátil a Internet. Este proceso se llama "anclar a la red". Comentaremos más sobre este proceso más adelante.

    También debes conocer estos términos cuando hables sobre los puntos de conexión Wi-Fi.
 
  • Punto de acceso (punto de acceso inalámbrico): Un punto de acceso inalámbrico (WAP) es un dispositivo de red que permite que un dispositivo compatible con Wi-Fi se conecte a una red con cable. El WAP puede estar físicamente conectado a un enrutador o estar integrado al enrutador mismo. Un WAP no es un punto de conexión, que es el lugar físico donde está disponible el acceso Wi-Fi a una red WLAN.

 

  • Wi-Fi: Wi-Fi es la tecnología que permite que tu teléfono inteligente o tu computadora accedan a Internet a través de una conexión inalámbrica. Utiliza señales de radio para enviar y recibir datos entre tu dispositivo inalámbrico y el WAP.

 

  • SSID: Un identificador de equipo de servicio (más comúnmente conocido como SSID) es el nombre único de una red inalámbrica. Necesitarás saber el nombre de la red inalámbrica para conectarte a ella. Tu computadora o teléfono inteligente pueden buscar las redes inalámbricas disponibles. Con frecuencia, la gente bautiza su red para poder identificarla fácilmente: algo como "teléfono de Bob" o "huéspedes del hotel", hasta "Aléjate de mi LAN".

 

Ahora que comprendes algunos de los términos asociados con los puntos de conexión, veamos cómo conectarte a ellos.

Cómo conectarse a un punto de conexión Wi-Fi

Es probable que conectes tu teléfono inteligente o tu equipo portátil a Internet a través de varios puntos de conexión Wi-Fi a lo largo del día, ya sea que estés en la oficina, en tu casa o en lugares públicos como cafeterías y aeropuertos. Utilizar los puntos de conexión es una manera de mantenerte conectado a tu ajetreada vida.

Conectarse a un punto de conexión inalámbrico es un proceso sencillo. Utilicemos tu teléfono inteligente como ejemplo. Quieres contestar un mensaje de correo electrónico en el aeropuerto mientras esperas tu vuelo, y no quieres usar tus datos. Puedes configurar tu teléfono para que te notifique cuando esté dentro del rango de una red inalámbrica, o puedes encontrar redes inalámbricas por medio de la configuración de tu teléfono. Los pasos que debes seguir para conectarte al punto de conexión Wi-Fi dependerán del dispositivo: Android*, iPhone* u otra marca. He aquí una descripción general.

  1. Haz clic en el icono de conexión inalámbrica para ver los nombres de las redes inalámbricas cercanas. Selecciona una red inalámbrica. En algunos casos, quizás también tengas que hacer clic en “Conectar”.
  2. Ingresa la clave de seguridad o la contraseña. La mayoría de las redes inalámbricas están protegidas y requieren una contraseña para aceptar una conexión. Algunas redes no están protegidas o son abiertas y no requieren una contraseña. Debes tener cuidado cuando accedas a ellas dado que pueden presentar un riesgo relacionado con la seguridad.
  3. Selecciona el tipo de red (casa, trabajo o pública, si usas un dispositivo Windows*). Elegir el tipo de red establecerá un nivel de seguridad apropiado para tu ubicación. Si seleccionas “casa” o “trabajo”, otros dispositivos podrán descubrir el tuyo. Asegúrate de elegir “pública” si estás en un lugar público como una cafetería, un hotel, un restaurante, un aeropuerto u otros lugares similares. 

¡Listo! Estarás en línea en un instante.

Dependiendo de dónde estés y de los tipos de puntos de conexión cercanos, podrías estar en una red inalámbrica abierta o no protegida o en una red inalámbrica comercial/paga. Es posible que se te pida que inicies sesión en una cuenta o que uses un servicio pago como Boingo* o iPass*, que ofrece varios planes de acceso a Wi-Fi dependiendo de cuánto tiempo planees usar Internet.

Digamos que no puedes encontrar un punto de conexión Wi-Fi cerca. Sigue leyendo para aprender cómo puedes usar tu teléfono inteligente como un punto de conexión portátil.

Usar el teléfono inteligente como punto de conexión

Si estás en un lugar que no tiene un punto de conexión y deseas conectar tu equipo portátil a Internet, puedes usar tu teléfono como un punto de conexión Wi-Fi portátil mediante un proceso llamado “anclaje a la red”. Esto permite que tu equipo portátil acceda a Internet y comparta la conexión de datos de tu teléfono.

Aunque los pasos para la configuración varían dependiendo del teléfono y de tu proveedor de servicio de Internet, habitualmente encontrarás las instrucciones en el menú Administrar conexiones o Configuración de tu teléfono. Por razones de seguridad, asegúrate de usar una contraseña de Wi-Fi para que los usuarios de Internet cercanos no puedan acceder a tu teléfono o tu equipo portátil. Además, debes saber que anclar tu equipo portátil a la red del teléfono consumirá la asignación de datos de tu teléfono, así que asegúrate de estar atento al uso para evitar pagar sobrecargos.

Ahora que estás conectado, eso es todo, ¿verdad? Bueno, no exactamente. Debes saber que aunque usar puntos de conexión Wi-Fi es una manera cómoda de permanecer conectado con tu trabajo, tu familia y tus amigos, el uso de puntos de conexión también presenta algunos riesgos relacionados con la seguridad.

Seguridad con los puntos de conexión

Uno de los riesgos de estar conectado a Internet es que las mismas tecnologías que nos ayudan a seguir adelante con nuestro trabajo y nuestra vida personal pueden ser vulnerables a los piratas informáticos y los ladrones de identidad.

Cuando busques un punto de conexión Wi-Fi, asegúrate de conectar tu teléfono o tu equipo portátil solamente a proveedores con buena reputación: por ejemplo, la red inalámbrica del hotel o de la cafetería. Ten cuidado al conectarte a puntos de conexión que tienen errores de ortografía como Bongo en lugar de Boingo, dado que los piratas a veces utilizan estos nombres aparentemente inocentes para engañar a usuarios muy atareados que no están prestando la suficiente atención. 

También es posible que los piratas informáticos distribuyan software malicioso (programas que pueden dañar o desactivar tu computadora) a través de una conexión Wi-Fi desprotegida, especialmente si estás utilizando un programa para compartir archivos en la misma red.

Red privada virtual (VPN)

Si te preocupa la seguridad en relación con el uso de un punto de conexión Wi-Fi público, deberías considerar crear una red privada virtual (VPN), que te permite utilizar Internet a través de una conexión cifrada. Aunque esto podría disuadir a los piratas informáticos porque los datos están cifrados, debes saber que enlentecerá tu acceso a Internet porque se requiere mucha capacidad de procesamiento para cifrar y descifrar los datos transmitidos.

Encuentra una solución VPN que funcione

Si te interesa utilizar una red VPN para protegerte en línea:

  • Invierte en un servicio mensual. Esta es una de las soluciones más frecuentemente utilizadas. Asegúrate de investigar antes de comprar.
  • Considera la posibilidad de comprar un enrutador habilitado para VPN. Existen varios modelos en el mercado que hacen que configurar tu propia VPN sea sencillo.

Dado que se prevé que haya más de nueve mil millones de dispositivos móviles habilitados para Wi-Fi hacia finales de año, nunca está de más subrayar la importancia de los puntos de conexión y del Wi-Fi en nuestras vidas.

Los tipos de señales

 

También conocido como

Propósito

WLAN

Red de área local inalámbrica

 

LAN inalámbrica

Permite que los dispositivos móviles se comuniquen sin cables utilizando señales infrarrojas o de radio

WiMAX

Interoperabilidad mundial para acceso a microondas

Alguna vez se pensó que sería el sucesor del Wi-Fi. Ofrecía acceso a ancho de banda inalámbrico antes de sucumbir a los estándares inalámbricos de la competencia

5G

5ta generación del estándar inalámbrico móvil

Ofrecerá velocidades de datos mucho mejores, conexión a Internet y velocidades de descarga más rápidas (cuando se lance en 2020)

Experimenta los beneficios de los dispositivos equipados con Intel

2 en 1

Un dispositivo 2 en 1 con un procesador Intel® Core™ combina el desempeño de una laptop con la ultra movilidad de un dispositivo elegante, delgado como una hoja de afeitar. Gracias a una amplia variedad de diseños elegantes e inteligentes y de tamaños de pantallas, hay un dispositivo 2 en 1 con tecnología Intel® para cualquier estilo de vida.

Más información

Todo en uno

El dispositivo todo en uno equipado con un procesador Intel® fusiona lo mejor de todos los dispositivos en una versátil usina informática. Simplifica todo un sistema de desktop convirtiéndolo en un dispositivo potente y elegante.

Más información

Equipos de escritorio

Desde dispositivos de bolsillo a torres de alto desempeño, los equipos de escritorio con tecnología Intel® están disponibles en una variedad de paquetes para cualquier necesidad. Las PC de escritorio más recientes te entregan la libertad de almacenar, crear y compartir tus contenidos más preciados.

Más información

Equipos portátiles

Aprovecha las posibilidades de movilidad con equipos portátiles que cuentan con procesadores Intel® Core™. Una potencia y una capacidad de respuesta sin precedentes te permitirán llevar la productividad, la creatividad y el entretenimiento al siguiente nivel y experimentar sorprendentes gráficos y juegos.

Más información

Información sobre productos y desempeño

1

Las características y los beneficios de las tecnologías Intel® dependen de la configuración del sistema y podrían requerir hardware y software habilitados, o la activación de servicios. El desempeño varía según la configuración del sistema. Ningún producto o componente puede proporcionar una seguridad absoluta. Consulte con el fabricante del sistema o el distribuidor minorista. O bien puede encontrar más información en https://www.intel.la.