Intel logra balance positivo neto de consumo de agua en 3 países

La estrategia de gestión del agua está funcionando internamente y en comunidades locales, y se incluirá en los sitios de expansión de Intel.

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Las operaciones de Intel en los Estados Unidos, Costa Rica e India son netamente positivas en cuanto al uso del agua. En esos países, Intel restaura y devuelve más agua dulce de la que usa.

Eso puede sonar a contabilidad creativa o un truco de magia, pero viendo a profundidad, se encuentra el largo compromiso de Intel de conservar el agua y minimizar su impacto en el planeta, un compromiso que va más allá de los límites de los campus de Intel y que está motivado por algo más que ahorrar dinero en la factura del agua.

Todd Brady, director de sostenibilidad de Intel y vicepresidente de Asuntos Públicos Globales, explica: "Hace más de 10 años, comenzamos a explorar cómo podíamos comprender mejor y reducir nuestra huella hídrica. Hace cinco años, establecimos un objetivo público para restaurar el 100% de nuestro consumo, y nos convertimos en la primera empresa de tecnología en establecer un objetivo de restauración de agua en toda la compañía. Hace dos años, anunciamos nuestro objetivo de alcanzar el balance positivo neto de consumo de agua para 2030, impulsados por nuestro compromiso de reducir nuestro impacto general en nuestras cuencas hidrográficas locales y apoyar los recursos hídricos que sirven a nuestras comunidades.

"Es emocionante compartir que hemos alcanzado el balance positivo neto de consumo de agua en tres países, a través de sólidas asociaciones con organizaciones ambientales sin fines de lucro y gobiernos locales, y a través de nuestras inversiones en administración del agua. No nos detenemos aquí: ahora nos centramos en alcanzar el balance positivo neto en el resto de lugares donde operamos".

Más información sobre el agua: sitio web de responsabilidad social corporativa de Intel

El año pasado, Intel utilizó 16 mil millones de galones de agua dulce, agua regenerada y agua desalinizada.Las prácticas internas de gestión del agua dieron como resultado que más de 13 mil millones de galones de agua salieran de Intel, y volvieran a las comunidades circundantes. Agregando los proyectos de restauración, Intel está avanzando hacia su objetivo global de devolver y restaurar a la comunidad y al medio ambiente más agua de la que utiliza. Las nuevas instalaciones de la compañía se están construyendo de acuerdo con el compromiso de Intel de alcanzar un balance hídrico positivo a nivel mundial para 2030.

Se necesita mucho para hacer funcionar las fábricas de Intel, pero el agua es posiblemente uno de los ingredientes más importantes. Se utiliza en el proceso de fabricación, incluyendo las herramientas de fabricación que producen tecnología líder, en centros de datos y en torres de enfriamiento evaporativo.

Intel utiliza agua dulce, así como agua reciclada comprada a las empresas de servicios públicos, pero también aprovecha otras fuentes. En Israel, la desalinización elimina la sal del agua de mar para hacerla utilizable. Otras instalaciones de Intel pueden extraer agua de los pozos en el sitio y recolectar agua de lluvia para completar el suministro que proviene de la ciudad. El informe de RSC de Intel incluye un balance general de dónde proviene el agua para cada sitio y a dónde va después.

Equilibrar la ecuación de agua dentro y fuera significa trabajar duro para conservar y reutilizar el agua siempre que sea posible. Una parte del agua que Intel compra se pierde por el riego y la evaporación, pero dentro de Intel se hacen grandes esfuerzos para ahorrar agua y asegurarse de ser lo más consciente posible.

Aprovechar al máximo lo que Intel tiene

Los esfuerzos internos de conservación permitieron a Intel ahorrar 9,300 millones de galones de agua el año pasado, un aumento del 114% en los últimos dos años. Las mejoras y eficiencias en los procesos de fabricación significan que Intel puede hacer más con menos, y las plantas de tratamiento permiten a la compañía maximizar su reutilización del agua y reducir el uso de los recursos de agua dulce.

Durante 2021, Intel logró un progreso significativo en la operación de sus instalaciones de recuperación de agua. Estas innovadoras plantas permiten a Intel tratar y reutilizar el agua dentro de las operaciones en sistemas como torres de enfriamiento y depuradores, lo que resulta en un aumento sustancial en la conservación del agua que reduce el uso de fuentes de agua dulce.

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¿Cómo llegará Intel a tener un balance global positivo de agua? Especialmente si hay pérdidas de agua por evaporación y otras cosas sobre las que la empresa no puede hacer nada.

Los esfuerzos de restauración de Intel compensan la brecha y garantizan que el impacto de Intel en el planeta vaya más allá de simplemente "anular" el uso de agua en las fábricas. Intel centra sus esfuerzos de restauración de agua en las cuencas hidrográficas afectadas por sus centros. En el caso de Arizona, los proyectos hídricos financiados por Intel devolvieron 890 millones de galones a la cuenca en 2021. Los proyectos varían, desde la conservación tradicional hasta un enfoque para cambiar las economías locales de manera que tengan un impacto a largo plazo.

En Arizona, el río Verde es el hogar de aves migratorias, águilas calvas que anidan, nutrias de río y peces. El río también es una fuente importante de agua para Phoenix y es fundamental para la economía agrícola de la zona. En los calurosos meses de verano, las extracciones del río Verde aumentan para mantener los cultivos hidratados y sanos.

Un proyecto financiado por Intel incentivó a los agricultores a cambiar los cultivos que requieren un fuerte riego en los meses de verano por la cebada, que se cosecha a principios de año y requiere menos agua. Como parte del proyecto, una inversión en una maltería local redujo los costos de transacción involucrados en la cebada de malta, que puede venderse a cervecerías locales que anteriormente tenían que recurrir a proveedores fuera del estado.

En Bengaluru, India, una vez conocida como la "Ciudad de los Lagos", un desarrollo urbano significativo ha contribuido a un estrés hídrico extremo y al agotamiento de las aguas subterráneas. Para apoyar los recursos hídricos de Bengaluru, Intel ha financiado dos proyectos de restauración de agua que, una vez implementados por completo, restaurarán más de 100 millones de galones cada año entre el lago Dyavasandra y el lago Nanjapura.

Fawn Bergen, gerente de sostenibilidad corporativa, destaca los efectos en cadena del trabajo de conservación de Intel como aspectos positivos adicionales, aunque no se puedan medir.

"Intel ha sido una de las primeras compañías de tecnología en comprometerse públicamente con la recuperación del agua, pero no estamos solos en esto", afirma. "En los años transcurridos desde que anunciamos nuestro compromiso con el agua, hemos mantenido conversaciones con otras compañías que han acudido a nosotros en busca de ayuda o asesoramiento para establecer sus propios objetivos de gestión del agua. Aunque los retos del agua son locales, las asociaciones, las acciones colectivas y las inversiones son globales".

Nuevos sitios incorporarán la sabiduría del agua

Desde 2021, Intel ha anunciado ambiciosos planes para aumentar la producción con nuevas instalaciones en Arizona, Ohio y Europa. El trabajo para lograr el balance positivo neto del uso del agua se basará en lo que la compañía ha aprendido en los últimos 20 años para minimizar el impacto de las nuevas instalaciones en el medio ambiente circundante.

"Crecí en el noroeste del Pacífico, una región conocida por sus considerables precipitaciones. La gente suele pensar que esto significa que hay poco o ningún riesgo de agua", dice Bergen. "Pero el estrés hídrico, que se basa tanto en la oferta como en la demanda, existe en distintos niveles en todo el mundo, en climas secos o húmedos. Por eso es importante considerar su huella hídrica, y trabajar hacia soluciones, en el contexto de la cuenca hidrográfica".

Aunque los nuevos sitios aumentarán su huella hídrica, el objetivo de Intel de lograr agua neta positiva a nivel mundial para 2030 no ha cambiado. Necesitará conservar 60 mil millones de galones de agua y restaurar más del 100% de su consumo mundial de agua dulce. ¿Qué tan cerca está la compañía de alcanzar ese 100% ahora?

A partir de 2021, Intel está en el 99%.

Acerca de Intel

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