Cómo hacer overclocking de RAM

Hacer overclocking de la memoria RAM puede generar velocidades de memoria más altas y un mejor desempeño de la PC. Aquí se muestra cómo se hace.1 2 3 4

El overclocking suele pensarse en el contexto de una CPU o GPU, pero también puedes hacer overclocking de RAM (memoria de acceso aleatorio) para lograr velocidades más rápidas.

La velocidad de RAM, medida en MHz, se refiere a la velocidad de transferencia de datos. Cuanto más alta sea la velocidad de transferencia de datos, mejor será el desempeño de la memoria RAM. Hacer overclocking de RAM implica modificar parámetros específicos como tiempos y voltajes para permitir que los módulos funcionen a velocidades mayores de lo que podrían hacerlo con sus valores originales.

Alterar la frecuencia o el voltaje del reloj puede anular cualquier garantía del producto y reducir la estabilidad, la seguridad, el rendimiento y la vida útil del procesador y de otros componentes.

¿Cómo funciona el overclocking de RAM?

La RAM de una PC almacena datos utilizados por el procesador. Como sucede con cualquier cuello de botella, cuanto más tiempo espera la CPU la información que necesita de la RAM, menos eficiente es el funcionamiento. Una velocidad de RAM alta proporciona datos al procesador más rápidamente, lo que potencialmente mejora el desempeño de tu PC.

El desempeño de la RAM depende principalmente de su frecuencia operativa, así como de sus características de latencia, lo que se suele llamar “tiempos de ejecución”.

Una RAM de frecuencia más alta ejecutará transferencias de datos más rápidamente. En el caso de los tiempos, sin embargo, que sean más bajos en realidad es mejor. Esto es así porque cada tiempo corresponde a cierta latencia, o el tiempo que transcurre entre operaciones. Cuanto menor sea el tiempo entre operaciones, mejor.

Frecuencia y tiempos

En un mundo ideal, la RAM tendría altas frecuencias y tiempos bajos. Las dos cosas deben considerarse juntas para determinar el desempeño general de la RAM.

Habitualmente hay que hacer concesiones para elevar una cosa o disminuir la otra. Dicho simplemente, cuando un módulo de memoria funciona a una frecuencia alta, es más difícil mantenerlo estable. Para contrarrestar las dificultades de estabilidad con frecuencias altas, suelen aumentarse los tiempos de memoria. Esto aumenta el tiempo (la latencia) entre operaciones, y ayuda a mantener estable la transferencia. Una latencia más alta reducirá el desempeño y potencialmente eliminará los beneficios de una frecuencia más alta, dependiendo del tamaño del incremento en la frecuencia.

Los fabricantes de módulos de memoria saben esto y seleccionan cuidadosamente ciertos chips de memoria para cada módulo, realizando pruebas y combinando módulos de memoria que puedan alcanzar el máximo desempeño posible. Esta calificación y esfuerzo adicionales suelen dar lugar a un precio más alto, y esa es la razón por la cual una RAM de baja latencia y alta velocidad tiende a ser más costosa.

Ambas cosas son importantes pero, en general, las frecuencias más altas suelen tener mayor peso que los tiempos en lo que respecta al impacto en el desempeño para un usuario promedio.

Este es un ejemplo de una etiqueta RAM que muestra las especificaciones de frecuencia y tiempos. Este es un módulo DDR4 que opera a una frecuencia de 3200 MHz. La cadena de números, en este caso 14-14-14-34, hace referencia a los tiempos de stock (ciclos de números enteros) de la RAM.

Cómo establecer un nivel base

Cuando haces overclocking de cualquier hardware, incluyendo la RAM, es importante establecer un nivel básico de desempeño antes de modificar cualquier configuración. Esto te permitirá ver claramente los resultados de tus esfuerzos y comparar la diferencia con el desempeño del stock (ciclos).

Antes de intentar hacer overclocking, ejecuta un programa de análisis de referencia para establecer este valor base. Hay muchos programas que te permitirán hacer esto, como memtest86+ (que requiere un disco de inicio), Aida64, MaxxMEM2 o software de pruebas de desempeño. Luego de ejecutar el análisis de referencia que elijas, asegúrate de hacer un seguimiento de los resultados para compararlos más adelante.

A continuación, es hora de empezar el overclocking. Vamos a analizar tres técnicas diferentes para hacer overclocking de RAM, dependiendo de si eres principiante o tienes un nivel intermedio o avanzado en overclocking.

Usuarios principantes: Intel® XMP

Si recién empiezas a hacer overclocking de RAM, quizás descubras que la tecnología Intel® Extreme Memory Profile (Intel® XMP) es una excelente manera de lograr velocidades ultrarrápidas sin tener que ocuparte de demasiados detalles. Los módulos de memoria compatibles con Intel® XMP tienen predeterminado el valor de configuración óptimo, y muchas motherboards pueden detectar la configuración automáticamente y aplicarla sin tener que modificar las frecuencias, los tiempos y los voltajes manualmente.

Para encontrar la configuración de Intel® XMP, tendrás que ingresar al BIOS de tu PC.

Con frecuencia, la configuración de Intel® XMP te ofrecerá la posibilidad de cambiar entre múltiples perfiles, lo que brinda diferentes niveles de desempeño del overclocking. Esto puede variar dependiendo del fabricante de la motherboard y la memoria, pero habitualmente uno ofrecerá un overclocking más estable, mientras que otro podría ser más ambicioso en términos de sus metas de desempeño. Elige lo que tenga más sentido para ti, y recuerda que puedes cambiar más adelante.

Selecciona el perfil que deseas usar, guárdalo y aplica su configuración, luego reinicia la PC.

Intel® XMP convierte el overclocking de RAM en algo sencillo aplicando la configuración correcta para tus módulos según las recomendaciones del fabricante del módulo de memoria.

En la pantalla anterior, verás la configuración utilizada para nuestros módulos de RAM:

  • Establece la frecuencia de memoria en 3200 MHz.
  • Establece los tiempos en 14-(14)-14-34.
  • Establece el voltaje de memoria en 1,35 V.

Después de aplicar los cambios y reiniciar, vuelve a utilizar el software que usaste para obtener la puntuación de análisis de desempeño original y ejecútalo otra vez. En los siguientes ejemplos utilizamos Aida64, que ofrece una prueba gratis.

Stock (ciclos): puntuación de entre 32 y 33 GB/s con una latencia de 60 ns (nanosegundos).

Con Intel® XMP activado, obtuvimos una puntuación de entre 46 y 48 GB/s. La latencia ahora bajó a apenas 47 ns.

Usuarios intermedios: Perfiles de memoria avanzados

Si bien Intel® XMP es fácil de usar y optimiza el desempeño según las especificaciones del fabricante, podría no ofrecer la flexibilidad o el nivel de personalización al que aspiran algunos usuarios.

Si te interesa hacer esos cambios tú mismo, algunas motherboards brindan acceso a herramientas para alterar la configuración de la memoria. (No todas las motherboards ofrecen estos perfiles de memoria avanzados; generalmente se los encuentra en motherboards de alta gama diseñadas para entusiastas del overclocking). Esto es ideal para los usuarios que quieren un control más granular que el que ofrece Intel® XMP, pero no están necesariamente interesados en las minucias de ajustar de forma manual los parámetros individuales.

Para comenzar este proceso, accede al BIOS.

Cuando estés en el BIOS, explora los menús hasta que encuentres la sección que te permita alterar los perfiles de la memoria. Si tienes dificultades para encontrar estas opciones, consulta la documentación de la motherboard para obtener más información.

Una vez que hayas encontrado esta sección, deberías tener acceso a un menú desde el cual puedes elegir entre varias combinaciones de frecuencias, tiempos y voltajes de memoria. Incurrir en prueba y error es frecuentemente el mejor camino para avanzar aquí: prueba las diferentes opciones hasta que encuentres la que sirve mejor para tu configuración de hardware.

En nuestro caso, probamos varias opciones, y finalmente usamos el perfil de 3400 MHz. Esto representa un incremento de 200 MHz con respecto al perfil de Intel® XMP de 3200 MHz, y son 734 MHz más que la frecuencia 2666 MHz del stock (ciclos). Este perfil viene con tiempos más ajustados, lo cual mejora el desempeño general de la RAM.

Ahora medimos entre 50 y 53 GB/s a una latencia de 45 ns.

Una limitación clara de nuestro ejemplo es el hecho de que estamos utilizando cuatro módulos de 8 GB. Una manera de lograr un desempeño de overclocking más alto sería reducir nuestro recuento de módulos instalados a dos, dado que muchas motherboards tienen dificultades para mantener velocidades más altas a medida que aumenta la carga en las ranuras de memoria.

Como sucede con otros métodos para oveclocking de RAM, es recomendable que reinicies el sistema y ejecutes un análisis de referencia después de cada cambio para comparar resultados y asegurarte de que el sistema esté estable.

Usuarios avanzados: Overclocking de memoria manual

Quienes tienen un nivel avanzado para realizar overclocking podrían estar buscando un control aun más detallado, superior al de Intel® XMP y los Perfiles de memoria avanzados. De ser así, hacer cambios manualmente podría ser la mejor manera de avanzar. Ten presente que esto puede requerir mucho tiempo. No es poco frecuente que incluso quienes tienen experiencia en overclocking de memoria dediquen horas a lo que en última instancia es un pequeño aumento en el desempeño. Dicho esto, este método permite tener un control más preciso del overclocking, lo que es ideal para algunos usuarios.

El principio fundamental que subyace al overclocking manual de la RAM es bastante simple, y es similar al del proceso de overclocking de la CPU. Implica ajustar cuidadosamente los parámetros, como los tiempos de la memoria, desde el BIOS, para encontrar una combinación que genere velocidades más rápidas, realizando pruebas para ver si fue exitosa, y luego intentando nuevamente hasta lograr el equilibrio ideal entre la máxima frecuencia estable y los tiempos más ajustados.

Al ajustar las frecuencias de RAM, el voltaje y los tiempos para encontrar el balance adecuado para tu hardware, es recomendable que tengas presente lo siguiente:

  • Para estabilizar las frecuencias más altas, es recomendable que aumentes (relajes) los tiempos. Esto puede requerir aumentar también el voltaje.
  • Para aumentar el desempeño cuando la frecuencia actual está estable, deberías reducir (relajar) los tiempos.
  • Si optas por tiempos más ajustados, asegúrate de proceder metódicamente. Con la mayoría de las motherboards, existe una amplia variedad de tiempos que se pueden modificar a través del BIOS.
  • Muchas utilidades del BIOS muestran tiempos predeterminados. Por ejemplo, si tu memoria utiliza 15-15-36, podrías querer cambiar a 14-14-34 como primer paso.
  • Luego de experimentar con los tiempos de la memoria, podrías tener que modificar su voltaje de entrada. Como sucede con el overclocking de la CPU, aumentar el voltaje de entrada de un componente dará lugar a un consumo de energía más alto y una mayor generación de calor.
  • El voltaje de la memoria es un ingrediente clave para lograr un overclocking más estable. En un caso de uso estándar de overclocking de memoria, considera 1,5 V como máximo, pero apunta a un valor más bajo siempre que sea posible. Sé conservador con los cambios en el voltaje, y manténlos lo más bajos que sea posible al realizar pruebas.
  • Algunas motherboards no admiten voltajes de memoria altos y, en consecuencia, no se iniciarán cuando lleves el voltaje a un valor muy alto. Prueba con un voltaje más bajo.
  • Al hacer overclocking de la RAM, suele haber un techo en el cual forzar valores más altos no generará mejoras adicionales en el desempeño. Una vez que se logra cierta frecuencia, realizar nuevos aumentos podría no generar un mejor desempeño porque la motherboard ajusta automáticamente los tiempos para mantener estable el sistema. Si descubres que no estás generando un desempeño adicional luego de nuevos ajustes, es posible que hayas llegado al límite de lo que tu hardware puede hacer.
  • Podrías tener que experimentar bastante hasta encontrar la combinación adecuada de frecuencias, voltajes y tiempos para tu hardware.
  • Haz cambios pequeños e incrementales en los parámetros y realiza pruebas de estabilidad entre un intento y otro.

Cuando hayas modificado los parámetros en una combinación que creas que puede ser exitosa, vuelve a reiniciar Windows y realiza una prueba con un programa de análisis de referencia para verificar la estabilidad y el aumento de desempeño. Si quieres seguir intentando lograr un mejor desempeño, vuelve al BIOS y continúa con el proceso de pruebas.

Guarda la configuración cada vez que encuentres una combinación que genere un buen inicio y overclocking, aunque quieras seguir intentando lograr un mejor desempeño. Es posible que muchos de tus intentos no tengan éxito, y los cambios que realices se pederán luego de un intento fallido. Asegurarte de guardar con la mayor frecuencia posible te ahorrará tiempo, y te evitará tener que empezar otra vez con cada nuevo intento.

Estabilidad del sistema

Si tu sistema no se inicia después de aplicar una nueva configuración:

  1. Intenta aumentar levemente el voltaje de la memoria y el voltaje de IMC, para permitir frecuencias más altas. Ten cuidado al elevar los voltajes. Hazlo mediante incrementos pequeños, y respeta las advertencias que haga la motherboard.
  2. Disminuye la frecuencia a un nivel más bajo, e intenta nuevamente.
  3. Cambia los tiempos. Algunas combinaciones de frecuencia y tiempos no funcionan. La única manera de saberlo es continuar probando hasta tener éxito.

Cómo aprovechar al máximo la RAM

Hacer overclocking de la RAM es una manera relativamente simple de obtener un poco más de tu hardware, y puede tener un impacto serio en el desempeño del sistema. Seguir los pasos detallados anteriormente debería ayudarte a estar seguro de obtener las velocidades más altas posibles de tu RAM, y aprovechar al máximo tu equipo.

Puedes obtener más información acerca de la memoria RAM aquí, o consulta la guía para overclocking de la CPU para saber cómo aprovechar al máximo tu CPU también.

Información sobre productos y desempeño

1Para tecnologías Intel®, es posible que se deba habilitar la activación de hardware, software o servicios. Tus costos y resultados pueden variar.
2La alteración de la frecuencia del reloj o del voltaje puede anular cualquier garantía del producto y reducir la estabilidad, la seguridad, el rendimiento y la vida útil del procesador y de otros componentes. Consulta con los fabricantes del sistema y los componentes para obtener información adicional
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Es posible que las cargas de trabajo y el software utilizados en las pruebas de desempeño se hayan optimizado en términos de desempeño solo en microprocesadores Intel®. Las pruebas de desempeño, como SYSmark* y MobileMark*, se miden utilizando sistemas de computación, componentes, software, operaciones y funciones específicos. Cualquier cambio en alguno de esos factores podría generar un cambio en los resultados. Debe consultar otra información y pruebas de desempeño que lo ayuden a evaluar plenamente las compras consideradas, incluido el desempeño de ese producto al combinarse con otros. Para obtener más información, visite www.intel.la/benchmarks.

4Intel, el logotipo Intel y otras marcas Intel son marcas comerciales de Intel Corporation o sus filiales.