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Evaluar los argumentos

Assessing arguments

Compruebe que los estudiantes tienen clara la idea de que no hay una respuesta correcta. Ellos deben sentirse seguros de poder formular una afirmación y apoyarla sin la amenaza de obtener una baja calificación, simplemente porque escogieron la afirmación equivocada. Asegúrese de que los estudiantes entiendan que la calidad de sus casos dependerá de la calidad de sus argumentaciones, y no de respuestas correctas o incorrectas como sucede en las pruebas de selección múltiple.

Crear y defender argumentos efectivos no se aprende en una lección. A lo largo del proyecto, discuta qué constituye un argumento fuerte y uno débil. Considere los problemas que podrían presentarse con la evidencia mientras se construye un argumento:

Problema Ejemplo
Las conclusiones no se desprenden lógicamente de la evidencia proporcionada. Ayer en la noche, el confite estaba aquí, sobre la mesa. Esta mañana ya no estaba. Juan debe haberlo tomado.
El argumento está basado en analogías que no corresponden. Los bates de béisbol pueden ser tan letales como un arma de fuego; sin embargo, no prohibimos los bates de béisbol.
Hecho y opinión están entremezclados: las opiniones son presentadas como hechos, o no está claro cuál es cuál. Las personas que usan regularmente cinturones de seguridad son más responsables y tienen menos accidentes.
La celebridad se utiliza como autoridad. La estrella de cine avala una nueva dieta
Se emplean fuentes vagas en lugar de referencias específicas.
"Destacados doctores dicen…, La ciencia ha demostrado que…, Comparados con algunos otros países…, La comunidad científica recomienda que…"
No se toman las previsiones para protegerse contra una distorsión –deliberada o subconsciente– presente en información u opiniones autorredactadas. En una encuesta de nuestros estudiantes, resultó que el 87 por ciento están calificados ‘por debajo de la media’. No se proporciona ninguna información respecto a que esta encuesta sea una autorredacción, sin ninguna confirmación/validación externa.
En el enunciado de la evidencia, no se menciona que ésta provenga de un experimento de los grupos de control, más que del grupo experimental.
Estudios científicos demostraron que la nueva droga resultó efectiva para el tratamiento de la depresión.
Se utilizan gráficos para distorsionar la apariencia de los resultados. Truncar parte de la escala, utilizar unidades inusuales en la escala, o no utilizar escalas del todo
Las categorías son sobredimensionadas, lo cual hace aparentar que todos los miembros de un grupo tienen características casi idénticas. Todos los adolescentes, los consumidores, los inmigrantes

Se reportan promedios pero no se indica la cantidad de variación alrededor de ellos. El ingreso promedio de los graduados de universidades privadas excede el ingreso promedio de los graduados de universidades públicas
Se da una fracción o porcentaje pero no el tamaño total de la muestra. "Nueve de cada diez dentistas recomiendan…"
En el mismo argumento se mezclan cifras absolutas y relativas.
“Tuvimos 3 400 más robos en nuestra ciudad el año pasado, mientras que en otras ciudades el incremento fue inferior al uno por ciento.”
Los resultados se presentan con una precisión engañosa.. Representar a 13 estudiantes de 19 como el 68,42 por ciento. Utilizando porcentajes, se distorsiona el hecho de que la muestra a que se hace referencia es un número muy pequeño.
Las explicaciones o conclusiones se presentan como las únicas que merecen consideración, y no se mencionan otras posibilidades. A partir de los datos experimentales, se demostró que el aluminio es el mejor conductor (cuando solamente fueron probados tres conductores).

Adaptado de
Science for All Americans Online
Chapter 12: HABITS OF MIND
www.project2061.org/tools/sfaaol/chap12.htm*